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从跟随到发力创新,这家中国手机公司为何能在2018年华丽转身?

来源:人民网  时间:2018-12-25 19:26:54

​​从本分的科技产品制造者,到大胆的全方位科技创新突破,vivo在即将过去的2018年实现了一个巨大的飞跃。

12月25日,由《人民网》主办的2018中国质量高峰论坛在北京举行,vivo获评本次高峰论坛的重磅奖项之一——“人民之选匠心企业奖”。

由人民日报社指导、人民网主办的“人民之选”活动已连续举办了15届,成为业内比较有影响力的评选活动之一。“人民之选匠心企业奖”意在表彰2018年度在质量提升、产品创新、市场口碑及占有率等方面取得卓越成绩的企业。

2018年的手机市场经历了一个相对痛苦的整体规模缩减的过程,而在这样的市场环境中,产品质量、创新能力、市场口碑和占有率也将会直接决定企业未来的生存空间和综合竞争能力。而对于vivo来说,“匠心企业奖”可谓是一个实至名归的奖项。

首先看份额,今年11月20日,市场调研机构Counterpoint发布了2018年第三度中国智能手机销量报告,市场整体同比下降13%,这已经是中国智能手机市场连续第四季度同比下滑。但vivo第三季度逆市同比增长2%,并以19.9%的市场分额位居国内市场首位。

在国内手机大厂中,vivo素以本分著称——优良的产品做工和性能保障可以说是过去8年vivo快速崛起的立足之本。而随着整个经济环境的变化和转型,vivo近几年也愈发的认识到科技创新的重要性。一直以来,vivo给人留下的印象是更擅长营销和渠道战。而现如今,技术团队才是整个公司的核心竞争力所在。

相比第三季度国内市场份额位居榜首,vivo其实更在意今年推出来的一系列突破性的创新点,包括屏幕指纹、升降式摄像头、TOF技术以及双屏等等。

vivo执行副总裁胡柏山认为,vivo不能再坐等产业链创新的出现,也不能再等行业领导者靠新技术占领山头几个月之后再去跟随发力。在现有的市场格局下,这样的代价已经不可承受。vivo也要去尝试主动引领市场的技术发展,力争成为行业的领导者。

从默默无闻到创新大厂创新已是vivo主旋律

今年的俄罗斯世界杯期间,作为赞助商之一的vivo吸引了大量的眼球,世界杯期间主推的X21和NEX也在一时间大卖。vivo早在2017年5月31日与国际足联(FIFA)达成长达6年的赞助合作,成为2018年和2022年连续两届世界杯的官方赞助商。

不过世界杯只是vivo在海外市场的一个宣示,更多的创新突破才是2018年vivo的主旋律。在即将过去的一年中,vivo的多项创新突破引领了整个行业,甚至成为了行业标配。2018年,手机行业有两个行业性的热点:屏幕指纹和全面屏,这两个重要的的创新都是vivo引领和推动的。现如今几乎成为了全行业都在追逐的技术重点。

从2018年1月24日vivo正式发布全球首款搭载光学式屏下指纹识别技术的全面屏手机X20 Plus UD以来,短短8个月的时间屏幕指纹技术已经成为行业标配。而在刚刚发布的NEX双屏版上,vivo的屏幕指纹技术已经迭代到了第五代。

屏幕指纹和全面屏这样的引领式创新证明了vivo已经作出了转变——改变原来的跟随策略。执行副总裁胡柏山表示,在涉及到手机创新的关键领域提前布局方面,vivo已经把技术跟踪以及和供应链伙伴的合作周期提前到18个月,甚至36个月。在新的战略思路下,vivo要将自己的设计理念和需求告诉供应商,让供应商根据vivo的思路和要求去推进技术演进发展。

NEX无疑是vivo这几年持续创新的集大成者。在这款真全面屏手机中,vivo集成了屏幕指纹、升降摄像头和全屏幕发声等创新技术。而消费者也展现出了极高的认同感——据vivo提供的数据,vivo NEX上市以来累计销量超过200万台,加权均价超过4200元,是国内市场的畅销高端手机产品之一。

而12月份发布的NEX双屏版则又把vivo的创新演进往前推动了一大步。NEX双屏版搭载了TOF 3D传感器,这是vivo又一次在行业内的引领式创新。与iPhone的前置和结构光方案不同,vivo采用了前后双屏+后置TOF的方案——这样的设计可以带来更好的自拍效果,同时双屏也通过物理手段解决了一些场景下的多任务操作痛点。

这让vivo进入了一种与此前不同的创新模式:此前的创新大都是供应商将比较成熟的技术推荐过来,而且技术相关的硬件和软件都比较成熟,vivo只需要专心将消费者需求和技术结合即可,但TOF在硬件和软件上都不够成熟,这导致vivo的TOF研发链条空前的长——vivo不仅要和供应商解决硬件问题,也要和供应商一起解决算法问题,甚至要自己投入资金和团队解决TOF相关的应用问题。

这种转变也在推动vivo在创新和供应链上进一步地在往前布局。vivo内部成立了新技术研究所,这一机构的任务就是不断在全球范围内扫描新技术,尤其是那些可以与vivo 产品结合的新技术。

胡柏山表示vivo未来需要更主动地去扫描新技术,和一二级供应商去转化,这是vivo未来基础的创新模式。

适合中国手机市场的创新之路

过去十年,iPhone定义了全球的智能手机行业。iPhone强大的市场地位掌控了整个产业链,不断引领手机行业的技术趋势。2017年3月份,vivo内部已经提前知晓了即将到来的3D结构光趋势,也对要不要跟进3D结构光这一点进行了大量的调研分析。如果脱离外观的趋势去看,3D结构光在技术上更有优势,它不仅仅解决人脸解锁的问题,还会有很多其他的应用产生。

但是vivo高层对3D面部识别有着不同的理解。“手机在消费者面前展现的第一层是功能性的东西,第二层才是解决性的方案。我们会以实现第一层为目标,综合的考虑解决方案”胡柏山认为目前具备刘海屏的3D面部识别,不一定是唯一的解决方案。

vivo最终没有选择只在3D面部识别技术上投入资源,而是将关注度投向了屏幕指纹技术。这种技术可以让用户直接触摸屏幕,通过识别指纹完成解锁。这次小小的测试获得了极大的成功。搭载屏幕指纹技术的X20和X21获得非常好的销量反馈,其中vivo x20系列四个月销量破1000万台。屏幕指纹技术的成功让vivo获得自信的同时,也让他们开始对过去的策略进行了反思。

“这里面,我们不断在跟自己以前形成的惯性思维发生激烈的冲突,因为屏幕指纹实现的不是解锁创新,而是为了更高屏占比的产品做得技术准备,我们觉得在中国还是要走符合自己既定的科技创新,时尚这个路线。”胡柏山表示。

作为一个本分且以消费者为导向的手机公司,vivo对于创新有着明确的标准:第一,技术上要能够大批量生产。第二,创新所带来的利益点得到消费者的认可,愿意为此买单。

在筹划今年6月份发布的NEX时,vivo管理层其实面临着三种完全不同的方案:可升降摄像头、双屏和滑动。从技术和供应链的角度来看,vivo这几种方案当时都有能力推出。但是在更重要的消费者利益点上面,vivo面临着诸多的取舍。

对于vivo来说,创新并不意味着单选,而是要满足不同消费者的利益点,这也是此次vivo NEX双屏版推出的核心逻辑。“我们一直把手机定位电子消费品,它不像有一些产品消费群体比较单一,前段时间我们梳理了一下,发现目前市场中大概存在十几个消费群,每个消费群都有不同的偏好。”胡柏山认为,无论可升降的也好,双面屏也好,这些都是有一点点小缺陷的全面屏的实现方式,也有喜欢这些全面屏方案的消费群体。

也正是基于消费者的利益点考虑,此前被暂时搁置的TOF 3D面部识别技术则用在了vivo NEX双屏版上。“在做技术路径设计的时候,我们的技术应该跟消费者需求或者喜好的趋势完全匹配起来。结构光必须要开刘海,在我们看来是一个死结。结构光目前只能做前置,所以手机的刘海问题解决不了,而TOF镜头可以做前置,也能做后置,这是原理决定的。”胡柏山说。

对于胡柏山来说,NEX双屏版最重要的不是实现全面屏,而是除了全面屏以外还能够发掘出之前没有真正解决好的消费者痛点,比如摄像头——后置摄像头整体硬件配置比前置要高,用后置来做前置拍照无疑可以带来非常好的拍摄效果。

“手机市场大盘今年绝对数量是在下降的,从去年4.5亿部数量级大盘到今年4亿出头。但对于vivo来说,我们今年还是增长的,增长还是来源于我们对科技创新的持续投入。”胡柏山认为,消费者还是会为科技创新来买单的,因为手机毕竟是消费电子产品,它天然就带着科技创新的属性。

发力人工智能面向未来十年的创新机遇

对于vivo来说,2018年既是创新大获丰收的一年,也是面向未来全面布局的一年,先后推出了人工智能品牌 “Jovi”,发布了IoT(Internet of Things,物联网)战略,并正式推出了vivo的IoT产品:Jovi物联。此外还基于5G终端试验样机成功调通了vivo的5G Firstcall。

对于所有的手机公司,甚至是所有的商业公司来说,人工智能、5G以及IoT都是未来十年的重大机遇。在年初的博鳌亚洲论坛上,vivo公司创始人兼CEO沈炜曾经表示,人工智能和5G的结合将会是5G时代手机发展的趋势。沈炜认为,人工智能将会赋予手机学习和思考的能力,5G和AI的结合,将会使手机从“智能手机”进化到“智慧手机”的阶段,手机将会成为智慧的数据中心和服务中心,人所处的现实世界以及对应的数字虚拟世界的边界被打破。

经过半年多的团队的努力,vivo在人工智能技术上取得长足的进步和突破,加深了对人工智能时代智慧生活的理解。vivo人工智能全球研究院院长周围和团队也确定了围绕人工智能和手机来做技术布局的路线,以期为消费者提供更好的产品与服务。

周围表示,手机上的人工智能本质上是一个金字塔架构,两年之后作为连接中心的手机将会有一个大的变革,那时的手机将会是自学习,自索引,自推荐的一个智能终端,它将会有多个引擎去实施主动地服务于消费者。手机上的人工智能的基本框架包括,数据如何建设,场景如何识别,手机的服务(包括各行各业的服务和IOT服务)如何连接和体验。

这意味着手机产业生态将从智能生态,进化到智慧生态,以支撑手机智慧化演进的诉求。未来,5G和AI的发展将衍生出很多新的场景和应用。

“手机厂商想要在5G时代活下来,别人有这么大的研发投入,逻辑上vivo肯定不会比这个少,少了就意味着没有长远、没有未来。vivo对于研发的投入并没有具体的限制,关键在于识别出需要在哪些领域投入研发,就目前已经很明晰的5G、人工智能、拍照等领域。”胡柏山认为,“作为国产手机的第一梯队,要在长远竞争中有优势,在研发的投入就不会少,无论是人员数量的投入还是技术状态的投入,只要是合理的,vivo都不设上限,2019年总体研发投入的规模将不少于100亿元。”

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